comida-caloricaComida calórica tão viciante como as drogas

Alimentos de alto teor calórico e com gordura em excesso pode ser tão viciante como o tabagismo ou as drogas, segundo um estudo realizado em ratos, publicado na revista científica Nature.

Para chegar a tais conclusões, a equipe de trabalho administrou a junk food a um grupo de ratos, as quais desenvolveram, ao longo do tempo, uma dependência que as tornou comedoras compulsivas.

Sabe-Se, com efeito, que os viciados se lhes enfraquece a capacidade de ativação dos circuitos cerebrais responsáveis da lembrança de suas experiências positivas, já que deixam de desempenhar essas atividades a gratificação que recebem dela, mas que o fazem de maneira muito simples.

Para a pesquisa, uma equipe do Scripps Research Institute, na Flórida (Estados Unidos), liderado por Paul Kenny, que mediu a sensibilidade de ratos para esse tipo de experiências.

Quando os cientistas ofereciam os ratos alimentos de alto teor calórico, como bacon, salsichas ou pastéis, junto com uma refeição mais saudável que faz parte de sua dieta habitual, os animais optavam pela primeira e engordam bem rapidamente.

Sua sensibilidade à lembrança de experiências positivas também caiu drasticamente, como acontece com os viciados em drogas. Este enfraquecimento da resposta às lembranças agradáveis persistiu durante, pelo menos, duas semanas depois de parar de comer “junk food“.

Um verdadeiro viciado, seja rato ou bem humano, consome a substância que causa a dependência compulsivamente, mesmo quando é claramente prejudicial para a sua saúde.

Para desenvolver o estudo, os cientistas treinaram os ratos para que deixassem de comer quando a luz acendia, porque, no caso de não fazê-lo, receberiam choques elétricos em suas pontas.

Os ratos de peso normal, deixavam de comer ao acender-se a luz, mesmo quando as seduzindo com a mais apetitosa “junk food”, mas as gordinho, habituadas a ingerir este tipo de alimento, ainda comendo.

O estudo também revela um declínio dos níveis de um determinado receptor de dopamina em pacientes com excesso de peso, fenômeno que também se dá nos seres humanos, os viciados em drogas.

Os cientistas diminuíram artificialmente os níveis do receptor de dopamina em outro grupo de ratos, o que acelerou sua perda de sensibilidade à lembrança positivo quando lhes fornecia uma dieta de alto teor calórico.

Esta pode ser a razão pela qual pessoas com excesso de peso e obesidade, ainda quando querem perder peso, não podem ser submetidos a dietas e caem na tentação de comida altamente prejudicial. Sem dúvida, uma descoberta que pode mudar a forma de combater a obesidade.